中小企业IT采购行为不完全调查

2/17/2005来源:Cisco认证人气:12750

    什么是推动IT产业发展的源动力?什么是维系产业生态圈内各种生产关系的纽带?什么是整个行业存在的生产力基础?答案很明显,是IT技术本身!可以说,没有IT技术的不断创新和发展,根本就不会有今天的IT产业。屹立于IT圈内的业界巨人,如IBM、微软、Sun、HP、Cisco……赖以争雄的都是自身的核心技术,这也就是所谓的“技术挂帅”。

  IT技术到底是如何在行业发展中起着“看不见的手”的作用?本周的CBI观察,我们将目光投向产业生态圈的一个特殊群落——中小企业(SMB)用户,看看他们作为一个日益庞大的群体,在技术采购中所表现出的一些共性。

  关于调查样本

  参与本次调查的中小企业,员工总数普遍在10到100人之间,其中20到50人之间的占了将近90%,所有受访企业的2002年营业额介于30万到500万之间,调查表基本是由企业领导或技术负责人来填写的,由于调查对象的随机性和样本覆盖的片面性,故称之为“不完全调查”。

  -调查一:IT技术确实有用

  中小企业是一个多变的群体,优胜劣汰的市场法则在这个群体的竞争中被演绎得淋漓尽致。对于处在信息化大潮下的这些小船来说,在IT技术上逐步增加投资是最近几年的“时髦”,因为IT技术确确实实能给这些企业提高效率并降低成本,进而提升企业的竞争力。

  一位受访的企业老总在表达自己对技术投资的态度时告诉记者:“其实像我们这样规模的企业,在买了新设备,装了新软件之后,往往马上就能感受到其中的益处,这可能比大企业来得快。就好比同样的药,给大象吃的虽然剂量很大,但它仍要很长时间才见效,如果是给蚂蚁吃,即使是很微小的剂量也能立竿见影。主要的原因就是大的东西新陈代谢要比小的慢很多。”持同样观点的人不在少数,有80%的受访企业都肯定了过去一年中投资在IT新设备和新软件的好处升级后的3个月内就能见到。

  -调查二:不懂IT,只能靠网管

  由于中小企业人丁不旺,对技术的应用和把握能力也参差不齐,采购前后的诸多环节中仍存在很多问题。本次调查显示,有相当多(65%)的受访企业采购之前没有系统的采购计划,对于需要哪些新设备,需要做什么样的升级,需要配置哪些软件以及如何顺利过渡到新的系统都没有一个清楚的认识。

  事实上,利用IT技术提升企业信息化的水平是一个复杂的工程,做得好与不好会在结果中体现出天壤之别。一位网管非常自豪地告诉记者,他自己编了一个数据库处理程序,每年可以给这个年营业额100多万元的公司节省30万的不必要开支。

  -调查三:技术人员的话=IT圣经

  从另一个角度来说,“技术挂帅”被直接解读为“技术人员挂帅”,凸现了单位中CIO和CTO的价值。因为员工整体IT技术知识的贫乏,使得网管,也就是准CIO、CTO的地位在某些特定的时刻显得极为重要。比如在做出IT采购决策的时候,企业的管理者往往都要与单位中最了解IT技术和应用的人一起讨论,而在大部分中小企业中,这个人是唯一的,也就是企业的网管。

  从图1中可以看出,在受访企业的网络管理人员中,有57%都表示自己对企业的IT采购计划具有很高的建议权甚至可以直接做出最后的采购决定,而只有13%的网管不参与最后的采购决策。图2则从另一个角度量化了网管们在平时无计划的临时性采购中所拥有的权力。受访的网管有1/3可拥有1000元以上的临时采购权,这是个不小的比例,但也有30%的网管只能动用500元以下的资金进行临时采购,再高的话还是要跟老板商量。记者将500元作为一个临界点,考察现在的配件市场,500元以下的设备仍有很多具备商用价值,而随着无线网卡和AP的不断降价以及WLAN市场的迅速崛起,相信很多上游厂商和经销商们应该能越来越理解抓住网管的心对于产品的推广所能起到的巨大作用了。

  事实上,很多上游厂商早已经通过对技术人员的影响来渗透SMB用户。微软的Windows网络环境从NT时代就瞄准了中小企业用户,而微软最卓有成效的市场营销活动恰恰是对网络技术人员推出的MCSE等一系列的技术认证;思科最普及的CCNA认证也恰恰是为中小企业的网管们预备的。现在,几乎每个拥有自己独立技术体系的厂商都推出了相关的技术认证,意图十分明显,就是要争夺技术人力市场,进而从根本上控制中小企业信息化发展的方向,从而达到夺取更高市场份额的目的。

  -调查四:技术人员喜欢升级

  那么网络技术人员对技术采购究竟持何种态度呢?我们再来看看针对另一个问题的调查结果。图3是受访技术人员对技术升级采购的看法统计,其中“迫不得已的时候才考虑升级”和“从来不考虑投资在新技术上”的一共占了受访者的35%,也就是1/3强。而将近2/3的受访者都是对保持主动的技术更新持肯定态度。这说明什么呢?避开经济因素,网络技术人员对新技术的投资还是比较热衷的,这些人往往由于学过系统的计算机知识,对新的技术拥有较高的热情。可以说,技术人员的存在其实是中小企业IT设备升级采购的一种内在推动力。难怪精明的厂商要很好地利用这股不能忽视的力量了。

  对技术人员本身的调查显示,受访网络技术人员人均拥有各类IT技术认证1.7个,而75%的受访者认为其公司领导十分重视技术人员是否获得过技术认证,另一方面,技术人员本身对自己是否取得哪些认证倒不像其老板那样关注,他们更关心自己是否能以最快速度掌握新出现的技术。

  -调查五:最关注安全、无线和linux

  从回收的问卷上可以得知,受访的网络技术人员普遍对无线、安全和Linux技术有较浓厚的兴趣,其关注比例都在80%以上,受访企业最近一年内投资最多的是安全,其中仅用于防病毒的软件平均就占据了企业总的IT支出的20%。对未来一年内所做的IT投资预期中,防火墙和防病毒软件支出仍占1/3左右。网管们个人最头疼的问题中,病毒的得票率高达95%,而在对现有的安全技术应用效果一项上,80%的人投了不信任票,这说明,信息安全技术市场大有可为。

  对于最近热炒的无线技术,网管们显示出一定的理智,尽管这仍是最受他们关注的技术之一,但大多数(85%)网管认为WLAN仍有待成熟。其中无线网络的安全、可靠性和传输性能是他们最关心的问题。

  尽管目前国内多数商用系统仍是建立在Windows体系上,但Linux在国外商用市场的迅速发展使得国内的技术人员也掀起了学习Linux的高潮。多数受访者认为,随着微软越来越多地关注Windows盗版问题,Linux在中小企业市场的崛起是迟早的事。受访企业中有15%已经采用Linux系统,而有25%的受访企业也表示有可能在明年考虑Linux系统。

  -调查六:每年更新近一半,新技术占三成

  最后这个结论应该说是令人振奋的,参与本次调查的企业有91%表示明年会保持不低于今年的IT投资速度,其中有一半表示会增加投资,主要是购买无线设备、网络安全支出和进行软件升级等,而小型的NAS存储设备将可能成为部分中小企业(20%)明年必需的投资。

  从设备整体情况看,受访企业普遍认为每年会有至少一半的投入放在升级上,企业的IT环境基本上每两年会有一个较全面的改变,也就是说每年都会有近一半的设备得到更新,而软件升级的速度往往快于硬件。

  总体来说,各企业在新技术方面的投资已经占到了总支出的近1/3,只有10%的企业对新技术的投资仅在5%以下。也难怪,今年年初开始炒的无线、存储、宽带接入、IDS等一系列概念确实已经在市场上成为主流了,中小企业的采购虽然会比大企业采购慢半拍,但终究还是要经历这个技术升级阶段的。

  结论

  总的来说,受访企业中对IT采购进行计划并实施的基本上都是公司里的网络技术人员,尽管他们一般都不具备最终的决策权,但由于IT技术的专业性很强,企业决策人多会将技术人员的建议当作重要参考依据,从这个角度来说,中小企业做出采购决策是比较简单的过程,甚至可能出现一两个人就能拍板的情况。

  技术人员本身的特点也需要考虑到,他们对技术的敏感度要大于对其他因素尤其是经济因素的敏感度,这对企业来说未必是好事,但却给IT产品供应商和渠道销售人员提供了很好的切入点。微软的Windows 2000和思科26、36系列路由器在中小企业中热销,两家IT寡头打造的庞大的认证考试体系功不可没。

  “技术挂帅”也要以人为本,凡是能够在中小企业市场获得广泛成功应用的技术,首先都需要有一个庞大的使用群体作为布道者。此外,企业中技术人员话语权的重要性还给了上游厂商和经销商们一个启示:产品推广中需要攻破的第一个堡垒,也许应该是企业中握有重要采购权的技术人员。